Cómo proteger su grano de los hongos y las plagas

Debe evitarse la anidación de plagas en el grano y el desarrollo de hongos secundarios. Esto hace que sea aún más importante crear condiciones subóptimas para los insectos nocivos y los hongos durante el almacenamiento, minimizando así los riesgos para el grano.

Prevención antes del almacenamiento

La protección del grano comienza incluso antes del almacenamiento del. El almacén de grano debe vaciarse completamente y limpiarse a fondo. Especialmente las esquinas, las juntas y las ranuras ofrecen refugio a los insectos. En las grietas y agujeros las plagas encuentran protección bajo el grano viejo y el polvo. Por lo tanto, estos daños se deben limpiar y reparar.

El equipo de transporte también debe limpiarse y funcionar correctamente para no dañar el producto transportado. Para los gorgojos del grano y otras especies que intentan en vano conseguir grano intacto, encuentran alimento en los granos rotos. La limpieza del almacén con plaguicidas debe realizarse de acuerdo con las normas y documentarse de manera rigurosa. Medidas constructivas como asegurar los agujeros de aire de salida con redes o rejillas mantienen a los pájaros y roedores alejados del grano. Los productos adquiridos deben inspeccionarse de manera meticulosa antes de su almacenamiento.

Los hongos amenazan al grano, las personas y los animales

Con la cosecha, entran en el almacén hongos de campo (hongos primarios), de los cuales se desarrollan hongos de almacén (hongos secundarios). En condiciones que les son favorables, estos hongos producen micotoxinas altamente tóxicas que ponen en peligro la salud de los seres humanos y los animales. En los cerdos, por ejemplo, provocan una reducción del apetito y trastornos del crecimiento y la fertilidad. Los alimentos altamente contaminados pueden matar a animales de granja. Por lo tanto, la UE prescribe límites estrictos para las micotoxinas.

El calor y la humedad estimulan el metabolismo de los hongos y promueven la formación de micotoxinas. Si el material cosechado no se refrigera, los hongos encuentran las condiciones ideales para crecer.

Desarrollo de diversos organismos en función de la humedad y la temperatura

Con frecuencia, la infestación de insectos se descubre demasiado tarde

La infestación de insectos puede ocasionar daños considerables al grano almacenado. El grano devorado, los excrementos y la rápida reproducción de muchas plagas provocan pérdidas de sustancia y mermas calidad.

Con frecuencia, los insectos se propagan primero en el grano de forma discreta. Una infestación de gorgojos del grano, por ejemplo, a menudo solo hace evidente cuando eclosionan masivamente huevos de gorgojos. Como el gorgojo del grano tiene un ciclo generacional de tan solo 25 días en condiciones óptimas, puede que ya sea demasiado tarde para entonces. Los gorgojos del grano ponen un huevo todos los días, por lo que pueden estar presentes en el grano infestado en cualquier etapa de su desarrollo. El control con pesticidas solo mata a los gorgojos desarrollados. Los huevos, las larvas y las crisálidas anidan en los granos cerrados y están protegidos allí.

Dependiendo de la zona climática, el grano está expuesto a diferentes tipos de plagas. Los insectos son heterotermos y su actividad varía según la temperatura ambiente. Si las temperaturas son demasiado bajas, entran en hibernación: su metabolismo y capacidad reproductiva se reducen.

La refrigeración frena las plagas y los hongos

Tanto los insectos como los hongos solo pueden sobrevivir en el grano si encuentran en él condiciones ambientales adecuadas. Aquí es donde entra en juego la refrigeración del grano: regulando la humedad y la temperatura del aire, combate ambas amenazas simultáneamente. La humedad del grano suele fijarse en un 14,5 %, y la temperatura óptima de protección varía según el material cosechado. La colza, por ejemplo, tiene un desarrollo de calor específico relativamente alto y por lo tanto se debe refrigerar. Por debajo de 15 °C, las especies de plagas resistentes al frío también entran en estado de hibernación (véase la figura).

En consecuencia, una temperatura del grano no superior a 15 °C es una protección eficaz contra los daños causados por insectos: paraliza el desarrollo y la reproducción y por lo tanto previene daños por granos devorados y excrementos.


La sustracción de calor y humedad también evita la propagación de hongos y la contaminación asociada con las micotoxinas. Además de la protección contra el descomposición, los daño por insectos y la propagación de hongos, la refrigeración del grano conserva importantes propiedades del mismo. De este modo, se mantiene durante más tiempo la calidad germinativa del grano, el arroz, el maíz, las semillas y la cebada para cerveza.

Inversión en el futuro de la seguridad alimentaria

A medida que aumenta la temperatura media mundial, también aumenta el riesgo de pérdidas de cosechas a causa de insectos. Las temperaturas cálidas favorecen un metabolismo rápido y mayores tasas de crecimiento de las poblaciones de insectos nocivos. Por lo tanto, los investigadores prevén pérdidas adicionales de cosechas de entre el 10 y el 25 % por cada 1 °C de calentamiento global.

Con un aumento de la temperatura de 2°C se echarían a perder 213 millones de toneladas de maíz, trigo y arroz al año por plagas de insectos. En las regiones de cultivo templadas como Europa, América del Norte y China en particular, los efectos de los daños causados por los insectos aumentarán drásticamente con el cambio climático. Los métodos de protección de las cosechas, como la refrigeración del grano, ayudan a reducir al menos parcialmente estas pérdidas.

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